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mit Propolis mumifizierte Hornisse

21. Februar 2012


Diese Hornisse hätte sich besser nicht in die Bienenbeute begeben.

Wie Bienen angreifende Hornissen töten

Einige Hornissen sind gefürchtete Honigräuber, die sogar in Bienenstöcke eindringen. Doch Honigbienen haben höchst raffinierte Methoden entwickelt, um die gefährlichen Eindringlinge abzuwehren: Ziel ist es, die Angreifer zu ersticken oder sie bis zum Hitzetod „hochzuheizen“.

Eine höchst ungewöhnliche Methode der Feindabwehr haben Honigbienen auf Zypern entwickelt: Sie umringen und bedrängen angreifende Hornissen so lange, bis diese ersticken. Das berichten Biologen im Fachjournal „Current Biology“ (Bd. 17, S. 795). Die Bienen blockieren mit ihren Körpern die Atemöffnungen Orientalischer Hornissen (Vespa orientalis) an deren Hinterteil. „Sie haben anscheinend die Achilles-Ferse entdeckt“, erklärt Alexandros Papachristoforou von der Aristoteles Universität in Thessaloniki.

Foto: afp
Bedrängen bis zum Exitus: Im Gewusel sterben Hornissen entweder an Sauerstoffmangel oder an Überhitzung

Die Orientalische Hornisse gilt im südlichen Europa als einer der schlimmsten Imkereischädlinge. Die Räuber fangen Bienen am Flugloch ab und dringen sogar in die Stöcke ein, um deren Honig zu rauben.

Dass sich Honigbienen um Eindringlinge ballen, sei zuvor schon entdeckt worden, schreibt die Gruppe um Papachristoforou. Dies geschehe immer dann, wenn die Abwehr mit dem Stachel nicht möglich sei – beispielsweise bei Insekten mit hartem Außenpanzer. Ziel sei meist, den Angreifer bis zum Hitzetod „hochzuheizen“.

Bei Orientalischen Hornissen sei dies aber schwer möglich, da diese sehr hitzetolerant seien, erklären die Forscher. Die Temperatur im „Verteidigungsball“ erreicht etwa 44 Grad, die Hornissen können aber bis zu 51 Grad vertragen. Deshalb hätten die Bienen ihre Strategie abgewandelt und zielten auf die Atemöffnungen der Insekten ab. Bis der Angreifer erstickt sei, vergehe etwa eine Stunde, schreiben die Forscher.

Quelle: http://www.welt.de/wissenschaft/article1192445/Wie_Bienen_angreifende_Hornissen_toeten.html

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